《紅樓夢》•爬灰•《吳下諺聯》

扒灰

小時候每逢暑假,家嚴都怕鄙生玩物喪志,因此總會去圖書館借些書逼我看。在家嚴的督促下,終於把中國四大名著看了一遍。當時讀到《紅樓夢》,記得第七回裡面有個家奴叫焦大,喝醉酒發酒瘋,罵著罵著,說了一段這樣的話﹕

「我要往祠堂里哭太爺去。那裡承望到如今生下這些畜牲來!每日家偷狗戲雞,爬灰的爬灰,養小叔子的養小叔子,我什麼不知道?咱們『胳膊折了往袖子里藏』!」

那時候年紀小,看時只是囫圇吞棗,根本不在意焦大在罵甚麼,更不知道『爬灰』是甚麼玩意。直到近日,因緣際會讀到《吳下諺聯》一書,才知其真意。

《吳下諺聯》乃是一本記錄清代江東地區民間俗語、諺語的典籍,作者吳有光,其家世背景在歷史上沒甚麼記錄。該書成書於嘉慶二十五年(1820年),現存於世的版本,則是作者曾孫吳之勛、吳慎容在同治十二年(1873年)刊印的補刊本。

該書總共四卷,輯錄俗語、諺語幾百個,當中有些至今仍會聽到,如「東西」、「發財」、「喝西風」(注﹕香港則變成「食西北風」)、「人生何處不相逢」、「男大須婚女大須嫁」(注﹕香港的說法乃「須」改成「當」),乃是一本具有歷史價值的文字考據文獻。

有關「爬灰」的解釋,記錄在該書〈卷一〉中﹕

「翁私其媳,俗稱扒灰。鮮知其義。按昔有神廟,香火特盛,錫箔鏹焚爐中,灰積日多,淘出其錫,市得厚利。廟鄰知之,扒取其灰,盜淘其錫以為常。扒灰,偷錫也。錫、媳同音,以為隱語。」
大家若有注意拜祭用的金銀衣紙,都塗有一層錫箔,冥鏹焚燒過後,錫箔仍殘留在灰燼之中。古時有些人會跑到廟裡扒走那些香爐灰,淘出錫箔來變賣。是故,「扒灰」本義是指「偷錫」,「錫」、「媳」在吳語中同音,如在蘇州話中,二字發音皆為【sih43】,便成了聚麀的揭後語。

友人總說《紅樓夢》有很多淫亂的情節,鄙生一直不以為然。直到今天得知「爬灰」的真意後,忽然間想起《紅樓夢》第十三回的脂批︰

「賈珍雖奢淫,豈能逆父哉?特因敬老不管,然後恣意,足為世家之戒。『秦可卿淫喪天香樓』,作者用史筆也。」

賈珍、秦可卿、爬灰、淫喪天香樓…這一刻,我好像明白了一些甚麼。

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